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Hedwig Brandl, una brillante carrera profesional en la Oficina Comercial de Austria en Madrid

24. mayo 2011

Con motivo del 60 cumpleaños de nuestra Agregada Comercial y cerca de 38 años dedicados con distintivo esmero a la Oficina Comercial de Austria en Madrid, hemos pedido a nuestra compañera, Hedwig Brandl, que nos dedique unas líneas sobre sus vivencias y experiencias en España.

Nos encontramos ante una dinámica e inquieta personalidad con una destacada trayectoria profesional capaz de posicionar con éxito a punteras empresas austriacas, asesorar en todo momento a empresas españolas interesadas en adquirir productos, tecnologías y soluciones austriacas, y coordinar todo tipo de eventos.

Una dilatada experiencia sectorial unida a una brillante visión comercial han contribuido considerablemente a mejorar las relaciones comerciales entre Austria y España.

¿Por qué España? ¿Qué es lo que más le atrae?

Mi primer contacto con España data de 1970 viajando por todo el país revisando una guía de viaje alemana sobre España y me quedé fascinada desde el primer momento. Desde entonces el país y su gente han cambiado totalmente. He disfrutado del privilegio de vivir el inicio de la democracia, la adhesión a la UE y la posterior introducción de España en el mercado único y en el Euro. Gracias al esfuerzo y al dinamismo de los españoles con su envidiada visión positiva sobre la vida, España se ha puesto al umbral de los países más ricos del mundo. Desgraciadamente desde hace tres años este sueño se ha visto entorpecido pero estoy convencida de que los españoles conseguirán remontar este espinoso episodio en el momento en que vuelva a reinar el optimismo.

Me encanta entablar contactos en mis relaciones profesionales y disfrutar del cariño de mis amigos. Siempre me he sentido acogida en este país de modo que se ha convertido en mi segunda casa.

¿Qué sectores de la economía austriaca gozan actualmente de mayor reconocimiento y potencial en el mercado español? ¿Cuál ha sido el desarrollo de los mismos en los últimos años?

En los años 80 Austria era conocida en el mercado español como fabricantes de abrigos Loden y chaquetas abatanadas gracias a nuestras intensivas acciones promocionales tales como desfiles de moda y semanas austriacas en los grandes almacenes, entre otras. A partir de los años 90 nuestra estrategia comercial cambió de rumbo y empezamos a concentrarnos en dos sectores con gran potencial: medio ambiente e infraestructuras. Percatamos en España una latente necesidad y éramos conscientes de que en Austria se habían desarrollado tecnologías mundialmente reconocidas, y por lo tanto con grandes oportunidades para introducirse con éxito en el mercado atractivo español.

De desfiles de moda pasamos a simposios tecnológicos y jornadas hispano-austriacas de construcción de túneles y tecnologías de agua, así como a participaciones en las principales ferias del sector con pabellones austriacos y stands informativos.

¿En materia de comercio exterior dónde residen las oportunidades de negocio más atractivas para empresas españolas?

Sin duda alguna las energías renovables y la eficiencia energética.

Por un lado he sido testigo del espectacular desarrollo de nuestras calderas de biomasa y soluciones solares en las principales ferias del sector como Expobioenergía en Valladolid y Genera en Madrid, donde hemos participado con pabellones austriacos y Jornadas Hispano-Austriacas. El próximo mes de octubre les esperamos con un simposio tecnológico sobre “Punteras soluciones tecnológicas en el ámbito de la bioenergía” que organizamos en el marco de la Feria Expobioenergía.
Por otro lado conviene destacar el papel fundamental que desempeñan nuestras estructuras de madera, las cuales han gozado de una gran acogida en seminarios técnicos de construcción organizados por Proholz y acontecidos en todo el territorio español y últimamente en Córdoba.

¿Cómo ve el futuro de las relaciones comerciales entre Austria y España?

Surgen nuevos sectores en ambos países como la biotecnología, nanotecnología, automatización y eficiencia de producción en el sector de construcción de maquinaria que pueden incrementar las relaciones comerciales

La intensificación de las colaboraciones entre empresas e instituciones de todos los países europeos gracias al mercado único favorecerá también otro despegue de las relaciones comerciales entre Austria y España que culminó en 2007 con más de 5.000 millones de euros.

¿Podría compartir con nosotros alguna anécdota que le gustaría destacar a lo largo de su trayectoria profesional?

Nuestra Oficina Comercial ha colaborado siempre también en la organización de eventos internacionales que se celebran en España con una participación oficial de Austria.
He prestado apoyo en el pabellón de Austria en Expo Sevilla 1992, en la Casa de Austria en los Campeonatos Mundiales de Esquí Alpino en Sierra Nevada 1995-1996, así como en el pabellón de Austria en Expo Zaragoza 2008.

De los campeonatos me gustaría compartir con vosotros una anécdota acontecida en la Casa de Austria en Sierra Nevada en 1995 cuando estos se suspendieron el día anterior a la inauguración de los juegos a causa de la falta de nieve. Lógicamente teníamos todos preparado y por un lado albergamos a la ORF (Radio Televisión Austriaca) así como a todos los medios de comunicación, y por otro, organizamos eventos para las empresas y sponsors de los campeonatos. Naturalmente ofrecimos comida y bebidas típicas austriacas para amenizar lo ocurrido.

Anecdótico fue el hecho de que cuando llegó el esperado camión de salchichas austriacas y recibimos la noticia de la suspensión de los campeonatos, surgió la pregunta, ¿ahora que hago con las salchichas, que no son duraderas, y además no se podían devolver? Entonces se me ocurrió la idea de vender las salchichas, ¿pero a quién? En mi apuro me dirigí al Presidente de la Cámara de Comercio de Granada, el cual me recomendó a un amigo suyo propietario de una fábrica de jamones, quien decidió adquirir todas las salchichas a un módico precio. El domingo siguiente invitamos a todos los amigos de Sierra Nevada a una gran fiesta para ofrecer los manjares y vinos austriacos y nos vimos honrados de contar con la presencia de sus Majestades los Reyes.

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